Bilde
AKSJON: Tyrkia

3 år i fengsel for å feire Pride

Signer aksjonen under:

Krev at Melike og de andre tiltalte frifinnes!Se brevet vi sender

11 405 har signert

Slik behandler vi dine personopplysninger

Del    
Melike ville feire kjærlighet og mangfold på universitet sitt. Nå risikerer hun flere år i fengsel for å ha arrangert Pride.
Publisert: 12. Apr 2021, kl. 10:21 | Sist oppdatert: 27. Apr 2021, kl. 16:57

I 2019 feiret Melike Balkan og medstudentene Pride på METU-universitet i Ankara. De ble møtt med politivold og arrestasjoner.

Nå risikerer hun og 17 andre studenter og en lærer inntil tre år i fengsel for Pride-arrangementet.

Ingen skal straffes for å feire kjærligheten! Vis tyrkiske myndigheter at verden følger med - krev at Melike og de andre studentene frifinnes!

Her vises en av de mange Pride-markeringene på METU-universitet.
Vi må forstå hva Pride betyr for folk. Når folk lever sitt daglige liv i et land som Tyrkia, får de ikke lov til å være seg selv. Men under Pride kommer vi sammen og kan være oss selv – fullt og helt!

Melike Balkan

Pride er en viktig feiring for lhbt-personer i Tyrkia som er utsatt for omfattende diskriminering.

Likevel har tyrkiske myndigheter de seneste årene valgt å slå hardt ned på forsøkene på å gjennomføre Pride-markeringer rundt om i landet.

Engasjerte studenter

Melike er medlem av lhbti+ Solidarity ved Middle East Technical University (METU) i Ankara. Gruppen ble etablert i 1996 og har arrangert årlige Pride-feiringer på universitetet siden 2011. I løpet av disse årene har Pride-feiringen på METU vokst i både størrelse og synlighet.

Men i 2019 avgjorde ledelsen ved universitetet at markeringen ikke kunne gjennomføres. Melike og de andre aktivistene i lhbti+ Solidarity nektet å la seg stoppe, og samlet seg 10. mai likevel på universitetets område med regnbueflagg for en stille markering. Rektor reagerte med å tilkalle politiet. Studentene ble angrepet med gummikuler og tåregass. Noen ble skadet og flere titalls aktivister arrestert.

Studentene straffes utelukkende for å ha brukt sin ytrings- og forsamlingsfrihet til å stille krav om respekt for mangfold og beskyttelse mot diskriminering. Krev at de frifinnes!

Når det å uttrykke seg blir kriminelt

I november 2017 ble alle offentlige arrangement i Ankara forbudt. Forbudet gjaldt også i andre byer. Begrunnelsen fra myndigheten var at offentlige arrangement kunne "stimulere til fiendtlighet og skape negative reaksjoner i deler av befolkningen". På denne tiden var det erklært unntakstilstand i Tyrkia etter kuppforsøket mot president Erdoğan i juni 2016.

I juli 2018 ble unntakstilstanden opphevet. Til tross for dette bestemte regionale myndigheter i Ankara at totalforbudet mot alle typer offentlige arrangement skulle videreføres.

Beslutningen ble utfordret blant annet av flere lhbtiq-organisasjoner som hevdet at et totalforbud bryter med befolkningens rett til ytringsfrihet og til å delta i fredelige forsamlinger. En regional administrativ domstol ga saksøkerne medhold, og totalforbudet ble opphevet i april 2019.

På tross av dette bestemte rektor på METU i mai 2019 at han likevel ville forby det tradisjonsrike Pride-arrangementet på universitetets område.

Påtalemyndighetene har fulgt opp med å strafferettslig forfølge en av universitetets ansatte og flere av studentene for å ha deltatt på dette Pride-arrangementet. Flere av studentene som er tiltalt hevder at de ikke en gang deltok i paraden, men kun var tilskuere.

Nå skal rettssaken etter flere utsettelser gjennopptas 30. april 2021. De som er tiltalt risikerer å bli dømt til inntil 3 år i fengsel.

Amnesty krever at:

  • Alle de 18 studentene og læreren som nå er tiltalt må frifinnes. Ingen skal dømmes for å ha benyttet seg av sin ytringsfrihet eller av retten til å delta i fredelige forsamlinger.

  • Det må igangsettes en rask, effektiv og uavhengig etterforskning av politiets omfattende bruk av vold mot studentene på METUs campus 10. mai 2019. Polititjenestemenn som har handlet i strid med loven må stilles til ansvar.

Signaturene sendes til den tyrkiske justisministeren Abdülhamit Gül.

Menneskerettigheter
Disse menneskerettighetene blir brutt i denne saken:

Ifølge FNs verdenserklæring om menneskerettigheter har ethvert menneske rett til å delta i fredelige møter og organisasjoner (artikkel 20) og rett til menings- og ytringsfrihet (artikkel 19).

Alle mennesker er født frie, med samme menneskeverd og menneskerettigheter (artikkel 1), og ingen skal diskrimineres på bakgrunn av rase, farge, kjønn, [...], eller andre forhold [...]. (artikkel 2).

Land
Tyrkia:

Fra 2015 startet en rekke innstramninger på den generelle ytrings-, organisasjons- og forsamlingsfriheten i Tyrkia. Fredelige markeringer, møter og organisasjoner blir i økende grad forbudt.

Ved utgangen av 2018 hadde nærmere 45 000 mennesker blitt fengslet i landet på grunn av “terror”-anklager - inkludert journalister, akademikere, jurister, advokater, politikere og menneskerettighetsforkjempere.

Du kan lese mer om Tyrkia her.

Rettssaken utsatt grunnet sosial nedstengning i Tyrkia

Amnesty har nettopp fått vite at Rådet for dommere og påtalemyndigheter i Tyrkia har anbefalt at alle rettshøringer, med unntak av nødstilfeller, bør utsettes under den varslede perioden med sosial nedstengning i Tyrkia som vil vare fra 29. april til 17. mai 2021.

Det innebærer at rettssaken mot Melike og de andre lhbtiq-aktivistene fra Middle East Technical University som skulle ha startet 30. april vil bli utsatt. Det er ikke avklart når den skal finne sted.

Amnesty fortsetter å følge med på situasjonen.

Mr  Abdülhamit Gül  
Minister of Justice  
Adalet Bakanlığı  
06659 Ankara 
Turkey  

Dear Minister of Justice,

I am writing to you concerning the indictment of 18 students and one academic from Middle East Technical University (METU) in Ankara, in connection with their alleged participation in the 9th annual LGBTI Pride Parade on the University’s campus on 10 May 2019. The indictment accepted by Ankara Criminal Court of First Instance No. 39 describes the peaceful pride celebration as an “unlawful assembly” and accuses all nineteen of “failing to disperse despite being warned” under Article 32 of the Law on Meetings and Demonstrations (No. 2911). One of the students is also charged with “insult” under Article 125 of Turkey’s Penal Code, for allegedly “making a hand gesture considered rude” against police officers. The trial started in November 2019, and is set to continue on April 30th 2021. Some of the students facing criminal charges have stated that they did not participate in the Pride march and were just bystanders.

On 6 May 2019, METU rector, Mustafa Verşan Kök, wrote to students and staff that the Pride Parade would not be allowed, referring to an ordinance issued by the Ankara Governorate on 3 October 2018 that imposed a blanket ban on all LGBTI events in Ankara and without giving further justification. This decision by METU management constituted an unlawful restriction of the rights to freedom of expression and peaceful assembly of students and academics. 

On 10 May 2019, police officers entered the METU campus on the request of the university management to disperse students who had peacefully gathered to celebrate Pride. When students did not disperse, police officers broke up their gathering with pepper spray, plastic bullets and tear gas. Several people were injured, thankfully none seriously. At least 22 people were then detained, among them the nineteen who are currently facing criminal charges.

In light of the above, I call on you to ensure that:

  • The 18 METU students and the academic are acquitted for their alleged participation in the Pride Parade on 10 May 2019 as no one should be convicted for exercising their rights to freedom of expression and peaceful assembly.

  • A prompt, independent and impartial investigation is carried out into the excessive use of force by the police on campus on 10 May 2019. Police officers found to have acted unlawfully are brought to justice.

Yours sincerely,